¿Qué te lleva más lejos: el esfuerzo o el talento? - Human Performance

¿Qué te lleva más lejos: el esfuerzo o el talento?

La mayoría de nosotros no tiene problemas para admitir que algunas personas son más talentosas que otras, pero creemos que todos pueden trabajar duro. No del todo, dice un psicólogo.

Veinte años después de que los investigadores de McKinsey declararan que estaba en marcha una “guerra por el talento”, las organizaciones y los líderes parecen estar más obsesionados con el talento que nunca. Hay conferencias interminables, libros, artículos, vídeos, todos orientados a dominar los misterios del talento: encontrarlo, atraerlo, recompensarlo, desarrollarlo y, por supuesto, retenerlo.

Pero si bien esta obsesión se basa en una premisa correcta -que el talento impulsa el desempeño individual y, a su vez, el éxito organizacional- se desmiente por la forma en que las empresas suelen gastar su dinero. En promedio, las organizaciones gastan menos del 20% de sus presupuestos de gestión del talento en la adquisición de talentos, en comparación con el 80% en capacitación, aprendizaje y desarrollo. Esto es consistente con la popularidad de los rasgos relacionados con el esfuerzo, tales como la perseverancia y una “mentalidad de crecimiento”, que son ampliamente considerados como catalizadores maleables de alto rendimiento. En otras palabras, las organizaciones parecen mucho más dispuestas a apostar por el esfuerzo que por el talento. Es decir, a la pregunta: ¿compramos o desarrollamos talento?, se decantan por la segunda opción.

Donde el talento y el esfuerzo se encuentran

La evidencia científica sugiere que la relación entre el esfuerzo y el talento es bastante compleja. Por un lado, hay claramente una tensión natural entre ambas cualidades; uno no puede entenderse sin el otro. De hecho, el talento es esencialmente rendimiento menos esfuerzo: cuanto más talentoso eres, menos esfuerzo tienes que poner para alcanzar un cierto nivel de rendimiento. De la misma manera, si quieres superar a alguien que es más talentoso que tú, será mejor que trabajes más duro que ellos (a menos que tengas suerte y que rindan poco).

Por otro lado, dado que el esfuerzo se basa principalmente en los rasgos del personaje, como lo ambicioso, motivado, concienzudo o centrado que eres en general, podría decirse que es parte del talento. Algunas personas son sistemáticamente más propensas a mostrar altos niveles de esfuerzo, lo que significa que sus líneas de base de motivación más altas realmente cuentan como un atributo clave de su potencial. Además, los artistas excepcionales rara vez destacan solo por sus habilidades naturales; también tienden a mostrar un impulso y una motivación extraordinarios.

Entonces, ¿qué sabemos realmente sobre la relación entre el talento y el esfuerzo? ¿Es en última instancia más importante ser capaz de mejorar en algo que ser naturalmente bueno para empezar? O, en términos de los empleadores, ¿preferiría invertir en habilidades excepcionales o en trabajadores disciplinados e implacables?

Tendemos a suponer que el esfuerzo es, de alguna manera, más meritocrático que el talento, que si bien unos pocos son quizás “talentosos”, todos están dotados de fuerza de voluntad. Sin embargo, este no es el caso. De hecho, al igual que algunas personas son relativamente cortas en talentos, otros son comparativamente relajados o de motivación baja. Ciertamente, ni el talento ni el esfuerzo están completamente predeterminados en el momento del nacimiento, pero ambos factores aún están influenciados de manera similar por los genes. Por ejemplo, los investigadores descubrieron que el 41% de la variabilidad en la conciencia (el rasgo principal que explica las diferencias individuales en el esfuerzo) probablemente sea atribuible a la genética, en comparación con el 48% de la inteligencia o la capacidad general de aprendizaje. En otras palabras, el talento es solo un 7% más heredable que el esfuerzo.

El esfuerzo te lleva lejos (y puedes aumentarlo mucho) 

Dejando de lado el factor naturaleza / nutrición, la evidencia científica también sugiere que el entrenamiento y la práctica son mucho menos importantes de lo que mucha gente cree. Como mostró un metanálisis seminal de 2014, incluso en dominios altamente estructurados donde el rendimiento es fácil de medir (como juegos, música y deportes), la práctica representa alrededor del 20% de la variabilidad en el rendimiento. Por otra parte, los efectos de la práctica son aún más bajos para entornos educativos (4%) y de trabajo (1%). Por lo tanto, para el trabajo promedio, el 99% de la variabilidad entre el desempeño laboral de las personas se debe a factores distintos del entrenamiento y la práctica, lo que hace que su esfuerzo sea más bien trivial en relación con su talento.

Eso no quiere decir que el esfuerzo en realidad no valga nada. Por ejemplo, el esfuerzo puede afectar el rendimiento de las personas a través de otros medios que no sean la práctica, como la “motivación de tareas”, que es el nivel de esfuerzo que las personas ejercen cuando intentan realizar cualquier tarea. Sin embargo, gran parte de ese esfuerzo crítico está influenciado por las cualidades que la persona tenía antes de prepararse para la tarea, y mucho menos por trabajar en ella.

De hecho, si define el talento de manera lo suficientemente amplia como para incluir rasgos de carácter como la ambición, el impulso y la conciencia, entonces es más probable que la práctica y la capacitación acentúen la diferencia de talento entre las personas más que reducirla. Cuando las personas con talento también son impulsadas, buscarán activamente oportunidades para maximizar su potencial, y viceversa. Como en otros dominios de la vida, los ricos se hacen proverbialmente más ricos mientras los pobres se empobrecen; el llamado “capital humano” no es una excepción.

Entonces, si está interesado en predecir e impulsar el alto rendimiento en sus empleados y líderes, significa que debe apostar por las capacidades que ya tienen los miembros de su equipo, en lugar de las que no tienen, incluidas las habilidades que les permiten mejorar o maximizar sus propios talentos existentes. La inteligencia general, las habilidades de las personas, la curiosidad y el impulso, además de una saludable dosis de autoconciencia y humildad, es una fórmula sólida para el talento, una que no requerirá grandes inversiones en práctica o capacitación.


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